Порой нам кажется, что не осталось на земле ни одного  дракона.  Ни одного храброго рыцаря, ни  единой  принцессы,  пробирающейся  тайными лесными тропами,  очаровывая  своей  улыбкой  бабочек  и  оленей.

 

Нам кажется, что наш век отделяет от тех сказочных времен  какая-то граница, и  в  нем  нет  места  приключениям.  Судьба,..  эта  дорога, простирающаяся за горизонт… призраки пронеслись  по  ней  в  далеком прошлом и скрылись из  виду…

Как замечательно, что  это  не  так!  Принцессы,  рыцари,  драконы, очарованность, тайны и приключения… они  не  просто  рядом  с  нами, здесь и сейчас, – ничего другого и не было никогда на  земле!

В наше время их облик, конечно, изменился.  Драконы  носят  сегодня официальные костюмы, прячутся за масками  инспекций  и  служб.  Демоны общества с пронзительным криком  бросаются  на  нас,  стоит  лишь  нам поднять глаза от земли, стоит повернуть  направо  там,  где  нам  было сказано идти налево. Внешний вид нынче стал так обманчив, что  рыцарям и принцессам трудно узнать друг друга, трудно узнать даже самих  себя.

Но в наших снах мы все еще встречаемся с Мастерами Реальности.  Они напоминают нам, что мы  никогда  не  теряли  защиты  против  драконов, что синее пламя струится в нас, позволяя  изменять  наш  мир,  как  мы захотим. Интуиция нашептывает истину: мы не пыль, мы – волшебство!

Это повесть о рыцаре, который умирал, и о  принцессе,  спасшей  ему жизнь. Это история о красавице и чудовищах, о волшебных заклинаниях  и крепостных стенах, о силах смерти, которые нам только кажутся, и силах жизни, которые есть. Это рассказ  об  одном  приключении,  которое,  я уверен, является самым важным в любом возрасте.

Фактически, в жизни все  было  почти  так,  как  здесь  описано.  В нескольких местах я вольно обошелся с хронологией, некоторые персонажи составлены  из  ряда  реальных  людей,  большинство имен выдуманы. Остальное я бы не смог придумать, даже если бы постарался – реальность была настолько  невероятной,  что  не  укладывалась  в  рамки  никакой выдумки.

Вы как читатели, конечно, увидите, заглянув за писательскую  маску, что заставило меня поместить эти слова на бумагу.

Но иногда, когда свет  лучится  точно  как  сейчас,  писатель  тоже может заглянуть за маску читателя. Может быть, в лучах этого света  мы с вами встретимся где-нибудь на  страницах  этой  книги,  -  я  и  моя любовь, вы – и ваша. Один

Сегодня она будет здесь.

Я глянул из кокпита вниз -  сквозь  ветер  и  мерцание  пропеллера, свозь полмили осеннего дня – вниз на арендованное мною поле, на  кубик сахара – вывеску "Полеты за три доллар", которую я привязал к открытым воротам.

Рядом со знаком дорога  с  обеих  сторон  была  сплошь заставлена машинами.  Их собралось штук, пожалуй, под шестьдесят.

И, соответственно, толпа народу, прикатившего поглазеть  на  полеты.  Она вполне могла уже быть  там,  подъехав  несколько  мгновений  назад.  Я улыбнулся. Вполне возможно!

Я переключил  двигатель на  холостой  ход,  поддернул  нос  Флита немного вверх, чтобы сопротивление  крыльев  заставило  его  потерять скорость.

Затем до отказа вывел руль поворота влево, и выжал ручку на себя до упора.

Зеленая земля, созревшие хлеба и  соя,  фермы,  луга,  застывшие  н полуденном безмолвии – все вдруг перевернулось,  слившись  в  размытый эффектным штопором вихрь. С  земли  это  должно  было  выглядеть  так, словно старая этажерка вдруг вышла из повиновения.

Нос самолета рванулся вниз, цветные штрихи смерча, в который  вдруг превратился мир, все быстрее и быстрее вертелиь,  вокруг  моих  летных очков.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178